La representación de los sonidos musicales se efectúa mediante signos gráficos, unos que determinan su concepto horizontal, es decir su duración, y otros que definen su concepto vertical, es decir, su altura.

Vertical

Pentagrama

Representado por 5 líneas horizontales y equidistantes entre sí.

Pentagrama

Claves

Son unos signos gráficos que describen las notas escritas en el pentagrama. Las principales claves usadas son la clave de SOL y la de FA en 4ª línea.

Claves

Notas

Representadas por unos signos que se escriben en las líneas y espacios del pentagrama. Cada nota equivale a un determinado sonido musical.

Notas

Líneas adicionales

Las notas que por su altura no pueden escribirse en el pentagrama se sirven de las líneas adicionales, las cuales son unas rayas cortas, paralelas y equidistantes al pentagrama, escritas encima y debajo del mismo.

Líneas adicionales

Gran pentagrama

El gran pentagrama consiste en la unión mediante una llave de dos pentagramas, el superior en clave de SOL y el inferior en clave de FA en cuarta línea.

Gran pentagrama

Vertical

Figuras

La duración de un sonido viene determinada por la figura de la nota que la representa. Las figuras en uso en la actualidad son:

  • Redonda
  • Blanca
  • Negra
  • Corchea
  • Semicorchea
  • Fusa
  • Semifusa

Existen otras figuras ya en desuso, como son la cuadrada, la garrapea y la semigarrapea.

Figuras musicales

Silencios o pausas

Los silencios o pausas son unos signos gráficos que describen la interrupción o ausencia de sonido. A cada nota musical le corresponde un silencio de igual duración.

Escritura de las figuras y las notas

Las notas que se escriben en las lineas deben estar atravesadas por las mismas, las que se escriben en los espacios deben rozar interiormente las líneas que las delimitan. Las blancas y figuras de inferior valor se escriben con un 'palo', denominado plica, el cual se encuentra a la derecha cuando mira hacia arriba, y a la izquierda cuando mira hacia abajo. Siempre mirará hacia arriba cuando la nota esté situada por debajo de la línea central del pentagrama, y hacia abajo cuando se encuentre por encima de la línea central del pentagrama. En la misma línea central se puede colocar indistintamente hacia arriba o hacia abajo.

Los corchetes que se usan para las corcheas y figuras de inferior valor, se sitúan a la derecha de la plica, al extremo de la misma, y con la inclinación contraria a ésta.

Las barras se utilizan en sustitución de los corchetes cuando hay al menos dos notas que las pueden llevar.

Barras